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免疫守護者「β-葡聚醣」

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β-葡聚醣是什麼 | What is β-glucans

β-葡聚醣(β-glucans) 是一種由D-葡萄醣單醣聚合而成的多醣體,眾多葡聚醣中以β-葡聚醣最具生物活性。天然植物中,以燕麥麩皮內所含有的葡聚糖是最豐富的,同時也廣泛存在於各種真菌與植物,如香菇、靈芝和酵母菌等。多數研究皆顯示β-葡聚醣能增強免疫,並具有改善血脂和抗癌、改善腸道功能的作用

β-葡聚醣的好處有哪些 | what are the benefits of β-glucans

• 免疫力提升,預防改善過敏

研究顯示,β-葡聚醣因不會被胃和腸道中的酸和酶水解,進入腸道後會刺激腸道淋巴組織「培氏斑」並和巨噬細胞表面受體結合,活化巨噬細胞,抓住入侵的病原體並摧毀之。而巨噬細胞還會發出信號給別的免疫細胞,如B細胞和T細胞,使他們向感染的地方移動,也能喚醒功能強大的白血球細胞(淋巴細胞),使其抓住腫瘤或病毒並將其摧毀。

透過各種作用,免疫細胞彼此聯通,並支撐掌管免疫機能的器官,就能全面提高免疫機能和預防改善過敏問題

• 降低壞膽固醇

β-葡聚醣能大幅降低總膽固醇和壞膽固醇(LDL),刊登於牛津大學出版的期刊《Nutrition Reviews》,根據研究指出,每天攝入3 g燕麥穀物中的β-葡聚醣,連續6週,血漿總膽固醇和LDL膽固醇水平分別降低了5.3%和7%,且好膽固醇(HDL)的濃度並未受影響,而在高膽固醇患者的身上效果最為明顯。

• 有助於對抗癌症

近年來研究發現,β-葡聚醣可促進細胞激素(IL-1及IL-2)之分泌,而達到T細胞數目與功能皆增進的作用,可增強自然殺手細胞的分化,藉此強化身體內之自然殺手細胞和巨噬細胞直接攻擊不正常腫瘤細胞能力,達到防癌抗癌之作用。臨床研究證實β-葡聚醣可增強人體免疫反應,且不會刺激細胞激素(cytokine) 的增加,因此不會引起身體發炎反應等副作用(如發燒、關節疼痛、身體不適等)。

β-葡聚醣還能刺激骨髓幹細胞的造血機能(Hematopoiesis),加速化療或放療後白血球數量的回升,減輕放療與化療引起的不良反應,並改善骨髓造血功能。因此醫療保健提供者有時通過靜脈注射或通過注射到肌肉中來給β-葡聚醣治療癌症,並且促進有HIV或AIDS等相關病症患者的免疫系統。

• 有效調整消化道的微生態

麻省波士頓布萊翰姆婦女醫院研究人員發現,β-葡聚醣與抗生素一起作用時,降低了被感染抗藥性細菌(大腸桿菌和葡萄球菌)大鼠的死亡率。由於細菌具有對抗生素的抗藥性,腹內有膿毒症的實驗鼠被餵養了β-葡聚醣,增強了巨噬細胞和中性白細胞的功能。「這些研究結果表明,相比單獨使用抗生素,β-葡聚醣與抗生素的聯合增強了免疫力,防止大腸桿菌或葡萄球菌的致命挑戰。

也有比利時科學家給剛斷奶並感染了大腸桿菌的仔豬服用了三種不同的葡聚糖。研究發現,相比對照組,斷奶後的仔豬餵養β-葡聚醣兩周後不太容易受到感染(腹瀉的發病率較低)。

• 皮膚防禦,延緩老化

β-葡聚醣可以刺激朗格漢斯細胞(Langerhans cells),即皮膚組織內的免疫細胞,專門吞噬微生物抗原,防止皮膚感染受損並產生有益於皮膚的分泌物,也會防止皮膚發炎,減少自由基防止老化。另外β-葡聚醣能促進皮膚膠原蛋白的合成及增生,減少皮膚細小皺紋的產生,減緩老化現象發生。

• 幫助控制糖尿病病情

根據2014年的研究證實,β-葡聚醣中的纖維能在小腸中形成屏障,阻止葡萄糖和其他營養物質的吸收,從而有效降低糖尿病(Diabetes)患者的血糖水平,幫助病情控制,且較長時間服用可獲得更好的結果。但特別提到,糖尿病患光只攝取β-葡聚醣,並不足以達到正常血糖值,因此還是得配合正規的治療。

β-葡聚糖的種類 | what kinds of β-glucans

目前常見的β-葡聚醣大致分為兩種,一是由燕麥麥麩中提取的β-1,4葡聚醣,另一個是由特種酵母菌細胞壁萃取出的β-1,3/1,6葡聚醣。根據科學家實驗結果,燕麥麥麩中提取的β-1,4葡聚醣是不具有免疫刺激作用的,而高純度的β-1,3/1,6葡聚醣不但具有免疫刺激作用,且無論在生物活性和功能反應都是優於其他β-葡聚醣

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